Kje puščava Kalahari?

Opis

Puščava Kalahari se razteza na 900.000 kvadratnih kilometrih v treh afriških državah Bocvana, Namibija in Južna Afrika. Ta puščava zavzema do 70% zemljišč v Bocvani, vzhodni tretjini Namibije in najsevernejših delih Južne Afrike. Kalahari, za razliko od prave puščave, ima polsušno podnebje, ki podpira velike predele peščene savane in v njem živi precejšnja raznolikost rastlinstva in živalstva. Pokrajina Kalahari je večinoma ravna, s povprečno višino okoli 1000 metrov nadmorske višine v večini del puščave. Reka Boteti v Bocvani je edini stalni vir površinske vode v puščavi.

Zgodovinska vloga

Znanstveniki ocenjujejo, da je bila puščava Kalahari nastala med 65 in 135 milijoni let v obdobju krede. Od takrat se puščava sooča tako z obdobji višjih padavin kot z večjo sušnostjo kot sedanje prevladujoče razmere. Možno je, da so bile suhe struge reke Kalahari in depresije Makgadikgadi nastale v takih obdobjih višjih padavin. Zgodovinski dokazi dokazujejo, da so afriški San Bušmani bili stari potniki v puščavi Kalahari. Ljudje iz Bantua, vključno s plemeni, kot so Tswana, Kgalagadi in Herero, so trenutno prebivalci puščave skupaj s tradicionalnimi ljudmi iz San-a, ti pa so prispeli veliko kasneje, proti koncu 18. stoletja. Leta 1849 sta bila David Livingstone, škotski medicinski misijonar in William C. Oswell, angleški raziskovalec, prvi Evropejci, ki so prečkali puščavo Kalahari. V zadnjih letih so Evropejci v Kalahari prihajali predvsem v komercialne namene, v regiji pa je v devetdesetih letih prejšnjega stoletja obstajalo samo eno evropsko naselje (v okrožju Ghanzi).

Sodobna pomembnost

Puščava Kalahari danes služi kot domovina za afriška plemena, ki govorijo bantu, in ljudstvo Khoisan, ki govori San. Velik del savane v regiji omogoča domačinom, da zadenejo govedo in koze za meso in mleko. Večina gospodinjstev v regiji goji tudi koruzo, sirek in buče. Puščava Kalahari je dom velikih depozitov plemenitih kovin in diamantov. Prvi rudnik diamantov je bil tu odprt leta 1971 v Orapi. Turizem prispeva tudi k gospodarstvu regije. Poleg ekonomskega pomena Kalahari je puščava izredno pomembna tudi z ekološkega in okoljskega vidika. Pesek v puščavi je poln cianobakterij, ki lahko popravijo atmosferski ogljikov dioksid in tako delujejo kot naravni ponor ogljika za večino sveta. V puščavi so tudi nekatere redke in ogrožene živali v rezervatih divjadi, vključno z igralnim rezervatom Central Kalahari, rezervatom za igro Khutse in čezmejnim parkom Kgalagadi.

Habitat in biotska raznovrstnost

Medtem ko jugozahodna polovica Kalaharijev izpolnjuje zahteve, da bi jo lahko označili kot puščavo, je njen severovzhodni del prejel veliko količin padavin in se zato ne more označiti kot prava puščava. V Kalahariju obstajajo velike dnevne in sezonske razlike v temperaturi. Medtem ko se poletne dni temperature gibljejo med 43 ° in 46 ° Celzija, nočne temperature pa padejo med 21 in 27 ° C, v zimskih nočnih temperaturah pa celo do -12 ° C. Sušna območja jugozahodne puščave Kalahari podpirajo zelo malo rastlinskega sveta in so pokrita z velikimi odseki kserične savane, ki jo sestavljajo kserofitske rastline, kot so savanske trave, sivi kamelthorn, pastirska drevesa in srebrni grozdni listi. Več vrst akacije raste tudi v manj sušni, osrednji pokrajini Kalahari. Vlažnejši severni del puščave pa ima velike gozdove, palme in celo gozdove z zimzelenimi in listavci. Levji, gepardi, žirafe, zebre, sloni, leopardi, meerkati in antilope so le nekatere vrste sesalcev v severni puščavi Kalahari. Tu je tudi več vrst plazilcev in ptic. V sušnih južnih delih puščave lahko opazimo tudi živalske vrste, kot so gnu, hartebeest, oryx, eland, kudu in steenboks.

Okoljske grožnje in ozemeljski spori

Veliko živinorejo v puščavi Kalahari predstavlja največje tveganje za puščavske habitate tam. Prekomerna paša goveda povzroči izgubo vegetacije na kopnem in posledično povečanje dezertifikacije. Vzpostavitev ograj in čiščenje zemljišč s strani kmetov za kmetijstvo tudi prikrajšata domače živalske vrste njihove hrane, s čimer se zmanjšajo njihove možnosti za preživetje. Veliko število mesojedih vrst, zlasti divjih psov in šakalov, vsako leto ubijejo živinorejci, da bi zaščitili svoje živino pred takimi plenilci. Pridobivanje kovin, kot so diamanti, prav tako škoduje ekološkemu ravnovesju puščave, odstranjuje površinsko vegetacijo, premika avtohtone populacije človeka in prosto živečih živali ter izloča velike količine vode iz že tako redkega habitata. Ozemeljski spori obstajajo tudi med rudarji diamantov in avtohtonimi Bušmani nad zemljo, pri čemer se domorodci pritožujejo nad silovito zasedbo plemenskih zemljišč s strani rudarskih podjetij.

Priporočena

Slavno umetniško delo: Nedeljsko popoldne na otoku La Grande Jatte
2019
Najvišja prestolnica na svetu
2019
Najbolj nevarna delovna mesta s smrtnimi žrtvami
2019