Velike bitke druge svetovne vojne (druga svetovna vojna)

Druga svetovna vojna se je začela 1. septembra 1939 z nacistično nemško invazijo na Poljsko, končala pa se je 2. septembra 1945, ko je Imperialna Japonska uradno podpisala pogoje predaje, da bi postala zadnja izmed sil osi, ki so padle. Združile so zavezniške sile, ki so jih vodile Velika Britanija, Združene države, Rusija in Francija, proti silam osi nacistične Nemčije, fašistične Italije in cesarske Japonske. Med temi super močmi je potekal niz večjih bitk, ki so zahtevale milijone vojaških in civilnih življenj na vseh straneh, in zapustile sledi v zgodovinskih zapisih, kakršnega doslej še ni bilo. Spodaj je seznam nekaterih najbolj vplivnih bojev v drugi svetovni vojni, ki so se borili v zahodni Evropi in drugod.

10. Operacija Torch (november 1942)

Operacija Torch je bila vdor Saveznikov v takratno francosko severno Afriko, ki je trajala od 8. do 10. novembra 1942. Načrtovana je bila na konferenci v Washingtonu junija 1942, ki so se je udeležili predsednik Franklin Roosevelt in britanski premier Winston Churchill. To je prvič, ko so Britanci in Američani delali skupaj na načrtu invazije, in prvič, da so se ameriške sile borile ob svojih evropskih kolegi.

Operacija Torch je bila namenjena odprtju Sredozemlja za zavezniški ladijski promet z odpiranjem poti do južne Evrope skozi severno Afriko. Namenjen je bil tudi prevzemu dela pritiska na Sovjetsko zvezo in vzhodno fronto. Zavezniškim silam se je pridružila Osma armada, ki je črpala sile iz Indije, Kanade, Avstralije in drugih držav, ki so del Britanskega Commonwealtha.

Operacija Torch je bila končno uspešna. Pomembno je bilo tudi, da so Američani prvič videli iz grozot holokavsta v Evropi.

9. obleganje Leningrada (september 1941 - januar 1942)

Obleganje Leningrada se je začelo 8. septembra 1941 in je trajalo do 27. januarja 1944. Ta 900-dnevna obleganja se šteje za najbolj tragično obdobje v zgodovini mesta, kjer je približno 700.000 ljudi v populaciji okoli 2, 5 milijona umrlo v blokada zaradi bombardiranja, mraza in lakote.

Obleganje je sprožila Nemčija pod vodstvom Adolfa Hitlerja. Nemci so prvi napadli Leningrad s topniško lupino 1. septembra 1941. Mesto je bilo tudi eno izmed tistih, ki so jih v operaciji Barbarossa napadali Nemci, ki so bili namenjeni celotni Sovjetski zvezi in ZSSR. Med operacijo Barbarossa, ki se je začela 22. junija 1941, je sodelovalo več kot 3 milijone pripadnikov osi in 3500 tankov. Hitler je pričakoval, da bo mesto padlo kot list in celo pripravilo dogodek za praznovanje. Nemškim generalom je povedal, da bo, ko bo Leningrad obkrožen in bombardiran iz zraka in z topniškim ognjem, odločenost prebivalcev mesta, da se bojujejo, padla. Nemški bombniki so prav tako predali propagandne letake, v katerih so trdili, da bodo prebivalci stradali, če se ne predajo. General Markian Popov je prevzel vodenje Leningrada, Andrej Ždanov pa je postal vodja lokalnega odbora strank. Ždanov je pozval vse prebivalce Leningrada, naj se pripravijo na obrambo mesta pred smrtjo, od nemških okupatorjev.

Nemce je sprva odvrnila odločna obramba Rusije in niso mogli napadati in zasedati mesta, zato je bila blokada. Do 8. septembra so bili nemški rezervoarji oddaljeni 10 km od Leningrada. Mesto je bilo odrezano od Rusije in dobavne linije v zraku in reki, ki so bile nenehno napadene. Najbližja železniška glava zunaj mesta je bila 100 milj vzhodno v mestu Tikhvin, ki je padlo na Nemce. Njihovo bombardiranje je uničilo tudi elektrarne, mesto pa je utrpelo hudo pomanjkanje hrane. Do novembra 1941 je stradanje povzročilo življenje 11.000 ljudi, število pa se je povečalo tudi pozimi. 200 kilometrov od mesta je bilo v 27 dneh zgrajenih na tisoče ljudi v Zaborie. 6. decembra 1941 je bila odprta cesta, imenovana »cesta življenja«, toda 300 tovornjakov, ki so prinašali zaloge, so zastali zaradi okvar in viharjev. V enem dnevu so potovali največ 20 milj. 9. decembra so Sovjeti ponovno osvojili tikvinsko tirnico, 7000 nemških vojakov pa je umrlo, ostali pa 50 milj od tam. Sovjeti so v enem tednu popravili linijo, zaloge hrane pa so se začele pretakati v Leningrad. Oskrba s hrano in gorivom, ki je prihajala skozi »cesto življenja« in zamrznjeno Ladoško jezero, se je izkazala za nezadostno. Mesto je zahtevalo 1000 ton hrane v enem dnevu, največ pa jih je prejelo 100 ton, kar so oblasti omejile.

Na podlagi mestnih zapisov je decembra 1941 umrlo 52.000 ljudi zaradi pomanjkanja hrane in izpostavljenosti mrazu, veliko več pa jih je morda umrlo. Do konca leta 1942 je imel Leningrad manj kot milijon prebivalcev. Tisti, ki so ostali v mestu, so stradali. Obleganje se je končalo, ko so se Nemci umaknili proti zahodu, ko jih je zimska ofenziva Rdeče armade silovito odpeljala iz Leningrada, s čimer je končala obleganje 27. januarja 1944. Ker Leningrad ni bil nikoli predan, so sovjetski organi svojim ljudem podelili Lenjinovo naročilo, da poklonijo svojim ljudem red Lenin, da poklonijo svojim ljudem red Lenin, da se poklonijo svojim ljudem. vzdržljivost v obleganju.

8. Bitka na Atlantiku (september 1939 - maj 1945)

Bitka na Atlantiku druge svetovne vojne, ki se je začela septembra 1939 in se končala s predajo Nemcev maja 1945, je bila najdaljša vojna kampanja v vojni. Začelo se je, ko so Britanci napovedali vojno proti Nemčiji. Šestletna pomorska vojna je nemške podmornice (podmornice), zrakoplove, površinske raiderje, vojne ladje in kasnejše italijanske podmornice napeljala proti zavezniškim spremljevalnim vojnim ladjam in konvojem premikala vojaško opremo in oskrbo prek Atlantika v Veliko Britanijo in Sovjetske zveze. Borili so se za obvladovanje atlantskih plovnih poti in vključevali na tisoče ladij, ki so se razširile na tisoče kilometrov v nevarnem oceanu. Britanski premier Winston Churchill je bitko atlantske bitke razglasil za potrebno. Ko je izbruhnila bitka, je imela nemška mornarica manj kot 50 podmornic, Britanci pa so imeli nekaj spremljevalcev vojne ladje, da bi jim preprečili. V prvih dneh bitke so Nemci izpustili številne vojne podmornice, zaradi česar so Britanci z visokimi stopnjami izgubili konvojske ladje. Čeprav so bile ZDA nevtralne, se je predsednik Franklin Roosevelt strinjal s Churchillovo zahtevo, da bi britanski mornarici zagotovil petdeset zastarelih štirih rudarjev v zameno za uporabo britanskih baz na Karibih. ZDA so se dogovorile tudi za izgradnjo spremljevalnih plovil za Britance v okviru programa Lend Lease.

Ko so 7. decembra 1941 Japonci napadli floto ameriške mornarice v Pearl Harbourju, so ZDA začele vojno. Toda ZDA niso bile pripravljene na grožnjo U-Boat, ki je potonila na stotine zavezniških ladij vzdolž vzhodne ZDA. Preden so bili na voljo spremljevalci uničevalcev, se je ameriška mornarica zanašala na spremljevalne ladje, ki so bile neustrezne. Posledično je bilo leto 1942 najhujše leto za zaveznike, saj so več kot 1000 ladij zaveznikov potonile nemške podmornice in letala v Atlantiku in na vzhodni obali ZDA. Toda ko so ladje spremljevalnih uničilcev vstopile v bitko na Atlantiku januarja 1943, so se izkazale za smrtonosne za nemške podmornice po vsem Atlantiku. Zaradi svoje tehnološke prefinjenosti, kot je radar, ki jim je omogočil zaznavanje podmorskih čolnov na površini, potopljeni ali dan ali noč kljub vremenskim razmeram. Do maja se je v bitki na Atlantiku plima obrnila proti Nemcem, saj je bilo več U-čolnov potopljenih kot zavezniške trgovske ladje. 4. junija 1944 so zavezniki naredili velike korake k zmagi, ko so ujeli nemško podmornico U-505. Imel je strojno kodo Enigma in knjige, ki so zaveznicam omogočile, da so razčistile nemške kode in znatno izboljšale svojo taktiko proti podmornicam. Sčasoma so se Nemci predali v maju 1945. Od leta 1939 do 1945 je bilo zaradi nemških napadov izgubljenih 2700 trgovskih ladij, od katerih jih je bilo 1000 samim. Več kot 130.000 mornarjev zaveznikov je izgubilo življenje v bitki na Atlantiku. Čeprav so bile Allied izgube številne, bi bile še slabše in bolj, če bi se spremljevalci uničil, in s tem zmanjšali uspehe nemških podmornic. Od 1100 nemških podmornic, ki so bile proizvedene za vojno, jih je 800 izgubilo zaradi napada zaveznikov, 28.000 od 40.000 mornarjev pa je bilo ubitih, večinoma spremljevalci uničilcev.

7. Bitka za Britanijo (julij 1940 do oktobra 1940)

Od 10. julija do 31. oktobra 1940 je bila bitka za Britanijo zračna bitka med Nemci in Britanci. Kraljeva zračna sila (RAF) se je spopadla s številčno boljšimi tremi flotami nemške zračne sile Luftwaffe. Bitka za Britanijo je bila prva velika vojaška kampanja v zgodovini, ki se je v celoti borila v zraku. Leta 1940 so Nemci imeli največjo in najbolj nadpovprečno letalsko silo v Evropi in želeli so jo uporabiti za uničenje britanskih letalskih sil in pridobitev premoč nad zrakom v Južni Britaniji in Rokavskem prelivu. Bitka se je začela, ko so tri flote Luftwafe napadle jugovzhodno Anglijo, zahodno polovico Anglije in severno Britanijo, večinoma tam, kjer so bili nameščeni RAF, ter radarske naprave in letališča. Hitler je nameraval uporabiti bitko za Britanijo kot vodilo za napad na Britanijo. Luftwaffe je imel 1350 bombnikov in 1200 borcev, ki so napadli Britanijo. Kljub svoji superiornosti so bombniki Luftwaffe utrpeli težke izgube za slabše požarne splave in orkane.

Prekomerno samozavest, slaba taktika bombardiranja in neustrezno usposabljanje za dolge misije in opremljanje Luftwafe so povzročili izgube za RAF. RAF je imel tudi prednost radarskega sledenja in usmerjanja ter se lahko bolje branil pred napadi iz zelo oddaljenih letališč in je bil na poznanem britanskem ozemlju. Bitka za Britanijo se je končala 15. septembra 1940, ko je Luftwaffe izgubil 56 letal in RAF 28. V 12-tedenski bitki je bilo uničenih 1733 nemških letal in 2662 pilotov je umrlo, več kot 6000 pa je bilo ujetih ali ranjenih. RAF je izgubil 915 letal in 537 njenih pilotov je umrlo. 17. septembra je Hitler priznal nesmiselnost bitke in preložil invazijo na Britanijo. Kljub temu je Luftwaffe nadaljeval z brezobzirnim bombardiranjem mest, kot so London, Plymouth in Coventry. Zmanjšali so se do 31. oktobra, čeprav bi se nekateri naključni napadi Luftwaffe zgodili do leta 1941.

6. Operacija Barbarossa (od junija do decembra 1941)

18. decembra 1940 je Adolf Hitler izdal direktivo o invaziji na Sovjetsko zvezo, da bi njena populacija in gospodarski potencial pod nemškim nadzorom. Vdor, ki se je začel 22. junija 1941 in končal 5. decembra 1941, se je imenoval operacija Barbarossa. Nemški napad je bil namenjen za izhod iz pristanišča Archangel v severni Rusiji, do Astrakana na Kaspijskem morju. Operacija je dobila ime po rimskem cesarju Frederiku I. Več kot 3, 5 milijona nemških in osnih enot s 3400 tanki je napadlo 1800 milj spredaj. V zraku so jih podprla letala 2700 Luftwaffe. Do danes je to največja invazijska sila v zgodovini.

Nemško vodene sile so bile razdeljene v tri skupine - skupina vojske Sever je napadla baltske države Latvije, Litve in Estonije ter tudi Leningrada. Skupina vojske Jug bi napadla Ukrajino proti Kijevu in industrijski regiji Donbass. Skupina vojaških enot bo napadla Minska, Smolensk in Moskvo. Hitler je pričakoval, da bo invazija trajala približno deset tednov. Čeprav je imela Rdeča armada 23.000 tankov in 5 milijonov vojakov, ki so pripravljeni odganjati nemške napade, so bili nepripravljeni. To je zato, ker sovjetski vodja Josef Stalin ni verjel, da se bo nemški napad zgodil takoj, ko bo to storil. Nemci so ruske sile našli v neredu in dosegli velike dobičke s pomočjo bombardiranja sovjetskih letališč, topniških položajev in koncentracij vojakov. Prvi dan operacije Barbarossa je bilo 1800 sovjetskih letal uničenih, večina pa je bila na tleh. Skupina vojske severno pod vodstvom poljskega maršala Wilhelma Ritterja Leeb se je odpravila v Leningrad, v ospredju pa je bila Panzer 4 generala Ericha Hoepnerja.

Center Moskovske vojske, ki ga je vodil feldmaršal Fedor von Bock, je bil namenjen tudi Moskvi. Do 28. junija je Panzer 2, pod vodstvom generala Heinza Guderiana in generalne skupine Hermanov Panzer 4, obkolil tri ruske vojske in sprejel talce 320.000 moških v Bialystok-Minsk. Na drugi strani Smolenska so se 27. julija pomaknili še dve vojaški enoti, dve ruski vojski pa ujeta in uničena, 300.000 pripadnikov Rdeče armade pa je ujetih. Toda skupina vojske Jug, ki jo je vodil Gerd Von Rundstedt, se je soočila z najtežjim sovjetskim uporom, saj je bila večina ruske obrambe v Ukrajini. Toda vojaške enote Von Rundstedta so izginile čez poljsko mejo pred letom 1939. Vojska skupine 1, ki jo je vodil general Ewald von Kleist, so sovjetske vojske upočasnile, ko so se odpravile proti Kijevu, glavnemu mestu Ukrajine in Donetskemu bazenu. 8. avgusta so Nemci oblegali dve sovjetski vojski in ujeli 100.000 moških v Umanskem žepu in prišli v Dnjeper. Okroženo je bilo tudi pomorsko pristanišče Odessa na Črnem morju.

Do tega trenutka so se Nemci zdeli neustavljivi. Vendar se je sovjetski odpor začel povečevati. Nemško mesto v Yelnyi, jugovzhodno od Smolenska, so Sovjeti ujeli po visokih stroških. Zmanjkalo je dobavnih zalog v skupini vojaških skupin, zato se je Hitler odločil ustaviti napredek Moskve, da bi okrepil vojaške skupine, ki so se odpravile proti Leningradu, in južno v Kijev. Namesto tega se je Hitler odločil za napad Krim in Donetskega bazena, ker so bili bogati z viri.

V Kijevu je bilo pet sovjetskih vojsk ujetih in Kijev padel, in več kot 650.000 ruskih vojakov je bilo ubitih ali ujetih. Oktobra so Nemci zajeli mesto Kharkov. Nemški vojaki so bili že zdaj izčrpani, zaloge in uničena. Septembra 1941 so Nemci ob podpori Finske 890 dni oblegali Leningrad od preostale Rusije, vendar ga niso mogli zajeti. Hitler je svojo pozornost usmeril v Moskvo, saj je menil, da je obramba Rusov preveč izčrpana, da bi branila kapital. Toda Rdeča armada je bila okrepljena z 1 milijonom vojakov, ki so pripravljeni braniti Moskvo. Nemška ofenziva je napadla 1 milijon moških, 1700 tankov in 600.000 ruskih vojakov je bilo ujetih v Bryansku in Vyazmi, tako da je v ruski vojski ostalo približno 90.000 mož. Po treh mesecih napada je Luftwaffe oslabil. Ko so se nemške sile približale Moskvi, so deževje in blato upočasnili njihov napredek in se odločili, da se za trenutek ustavita. Nizke temperature sredi novembra so ponovno upočasnile nemški napredek, da so Sovjeti okrepili rezervisti in vojaki iz Sibirije in vzhodnih meja. Čeprav so se deli nemških vojakov nahajali v 12 milj od Moskve, so bili izčrpani, izčrpani in zamrznjeni v intenzivnem globokem snegu. Nemci so se umaknili 5. decembra, ko so Sovjeti sprožili protinapad in zdrobili njihove različne enote. Skupina vojske Center je bila potisnjena 150 milj od Moskve, in jezen Hitler je odpustil Waltherja von Brauchitscha, poveljnika nemške vojske.

5. Staljingradska bitka (avgust 1942 - februar 1943)

Od 17. julija 1942 do 2. februarja 1943 se je zgodila Stalingradska bitka. Zgodovinarji menijo, da je ta bitka tista, ki je izničila nepremagljivo nemško vojsko in njene zaveznike, ko so se borili proti sovjetski rdeči armadi v Rusiji. Bitka za Staljingrad velja za prelomnico med drugo svetovno vojno v Evropi. Hitler je ukazal napad na Staljingrad, ko so se vojaške skupine A in B nameravale vdreti v jugozahodni Kavkaz. Septembra 1942 se je general Friedrich Paulus in njegova četrta armadna armada približala Stalingradu, da bi zagotovila naftna polja na Kavkazu. Da bi to dosegel, je Hitler ukazal Paulusu, naj zajame Stalingrad, pri čemer je končni cilj Nemčije Baku. Za Rusijo je bil Stalingrad središče za komunikacije in proizvodnjo. Josef Stalin je svoje vojake spodbudil k boju za Staljingrad, ki je bil po njem imenovan. Odločni Rusi so bili odločeni, da ne bodo nikoli pustili mesta, da bi zagotovili, da Nemci ne bodo zajeli kavkaških naftnih polj. Kar je sledilo, je bilo eno najbolj brutalnih bitk med drugo svetovno vojno in borbe posameznih ulic so se vodile roko v roki.

Čeprav so Nemci ujeli številne dele Staljingrada, so jih Rusi pogosto ponesli ponoči. 19. novembra 1942 je maršal Rdeče armade Georgy Zhukov mobiliziral milijonsko vojsko, da bi obkolil Staljingrad. Zaradi tega so nemški vojaki ujeti v mesto. Ko je nemški general Friedrich Paulus opazil past v zgodnjih fazah, bi se mu izognil, vendar mu je Hitler prepovedal. Z Nemci, ujetimi v Staljingradu, se je začela zima, temperature pa so padle pod ničlo, hrana, strelivo in ogrevalne naprave pa so bili nezadostni. Nemški vojaki so se začeli mrzlo ugrizniti in izgubiti dodatke, medtem ko je Hitler Paulusa pozval, naj se bojuje do zadnje krogle. On ga je celo promoviral na feldmaršala, vendar so se konec januarja 1943 predali nemški vojaki pod vodstvom Paulusa v južnem Stalingradu. Nato je 2. februarja 1943 general Julius Schreck s vojaki Severnega Stalingrada nazadnje predal Rdeči armadi. V bitki pri Stalingradu je enota nemške vojske izgubila popolno vojaško skupino, medtem ko je bilo 91.000 nemških vojakov ujetih. Zgodovinski znanstveniki ocenjujejo, da je imelo združenje Axis pod vodstvom Nemčije 850.000 žrtev. Prav tako so izgubili veliko vojaško opremo. Hitler je v besu naročil nacionalni dan žalovanja nad sramoto, ko je izgubil bitko, in odvzel Von Paulusu iz svojega poljskega maršala za njegov »neuspeh«.

4. Bitka pri Okinawi (od aprila do junija 1945)

Opisana kot največja morsko-kopenska in zračna bitka v zgodovini, je bitka na Okinawi trajala od 1. aprila do 22. junija 1945. To je bila tudi zadnja večja bitka pacifiške kampanje v vojni. Za bitko je Amerika imela 300 vojnih ladij in 1139 drugih ladij. Več kot 100.000 Okinavčanov je umrlo, več kot 72.000 ameriških smrtnih žrtev, 107.000 smrtnih žrtev na Japonskem in 7400 zapornikov. Američani so nameravali zajeti otoke Okinawa kot del tričlanskega načrta, ki so ga pripravili za zmago v vojni na Daljnem vzhodu. Američani so nameravali ponovno osvojiti Daljni vzhod in uničiti preostalo japonsko trgovsko floto in uporabiti štiri letališča tam, da bi začeli bombardirati industrijska vozlišča na Japonskem. General Mitsuru Ushijima je zapovedal 130.000 japonskim vojakom na 450.000 prebivalcev otoka in jim je bilo naloženo, da na vse stroške zadržijo otok. General Ushijima je svoje sile preselil v južni del otoka in jih postavil v strukturirane varne utrdbe. Da bi zajeli te utrdbe, bi morali Američani vdreti Japonce v frontalne napade. Japonci so tudi vpeljali kamikaze samomorilne pilote kot del svoje obrambe.

General Simon Buckner, nasprotnik ameriškega kopenskega poveljnika, je imel pod svojim poveljstvom 180.000 vojakov. Pred pristankom na Okinawi so Američani bombardirali zaliv Hagushi sedem dni pred 1. aprilom. Do 31. marca so jo zagotovili za svojo 60.000 77. divizijo, do majhnega nasprotovanja. Kamikaze so sprožili tudi 193 napadov samomorilskih letal, ki so uničili 169 enot ameriškega voznega parka. Vendar so Američani nasprotovali številnim letom Kamikaze. Dejavnost gverilskih skupin, do 20. aprila, je bil izkoreninjen ves japonski upor na severu Okinave. Najintenzivnejša bitka na Okinavi je bila južno od otoka, 4. aprila so se ameriške čete zatekle v črto Machinato, ki je ustavila njihov napredek. Prekinili so jo 24. aprila in nato zbežali v linijo Shuri, ki jih je spet upočasnila. Na jugu je Kamikaze potopila 21 ameriških vojnih ladij in poškodovala 66 drugih. Ko je japonski protinapad uspel, je Ushijima ukazal svojim vojakom, da se umaknejo iz linije Shuri. Japonci so še naprej trdno stali, toda do junija so izgubili bitko pri Okinawi za Američane. Američani so ga razglasili za varnega 2. julija, nekaj dni prej pa je general Ushijima storil samomor. Japonci so izgubili tudi 4000 letal in 16 njenih ladij je potonilo v bitki pri Okinawi.

3. Bitka za Midway (junij 1942)

Od 4. do 7. junija 1942 se je bitka pri Midwayu zgodila na Atol Midway, 1300 milj severozahodno od Oahu na Havajih. Bitka, ki jo je sprožila Japonska, je nameravala premagati ameriško pacifiško floto in ujeti Midway, da bi ga uporabili kot bazo za napad na Pearl Harbor. Japonski vrhovni poveljnik združene flote, admiral Isoruku Yamamoto je verjel, da je vsa pomorska bitka z Američani edina pot za Japonsko, da prevzame nadzor nad Pacifikom, tako da jih premaga. Tako bi Japonska postala prevladujoča sila na Pacifiku. Admiral Chester Nimitz, vrhovni poveljnik ameriške pacifiške flote, je namigoval, da Japonci načrtujejo napad na Pacifiku. Ameriška mornarica je od začetka leta 1942 uspela prekiniti tudi japonske komunikacijske kode. ZDA so prestregle kodirano sporočilo o bližnjem napadu, ki ga je naredila cesarska japonska mornarica. 4. junija 1942 so štiri japonske letalske prevoznike, ki jih je poveljeval admiral Chuici Nagumo iz 1. karierne divizije, napadle in uničile bazo ZDA v Midwayu. Toda Japonci niso vedeli, da so ameriške prevozne sile vzhodno od otoka in so pripravljene na boj.

Ko so se japonska letala vrnila iz prvih napadov, je njihova mornarica še vedno vedela za prisotnost mornariških sil ZDA na tem območju. Ameriške torpedne in potapljaške enote so bile poslane v napad na japonsko floto. Trije japonski prevozniki so bili napadeni, uničeni in zapuščeni. Preživeli prevoznik Hiryu se je povrnil z dvema napadoma in bombardiral USS Yorktown ter ga hudo poškodoval. USS Yorktown je kasneje 7. julija potonila japonska podmornica. Popoldan je ameriški izvidniški letalo Hiryu in USS Enterprise, ki ga je vodil admiral Raymond A. Spruance, poslal potapljaške bombnike, da so ga napadli. Hiryu je bil bombardiran in požgan, izgubil pa je zmožnost izstrelitve letala. V naslednjih dveh dneh se je mornarica ZDA in napad na sile Midway Atoll okrepila, zaradi česar so Japonci morali opustiti bitko in se vrniti na Japonsko. V bitki je Japonska izgubila 4800 moških, štiri letalske nosilce, križarko in več sto letal ter druge izkušene posadke, ki jih je bilo težko zamenjati. ZDA so izgubile približno 307 moških, en letalski prevoznik, uničevalec in več kot 100 letal. Ta zmaga ZDA je ustavila japonsko, pacifiško širitev. ZDA so tudi v letih, ki so sledile, skozi druge večje pomorske bitke, zmanjšale širitev japonskega imperija na pacifiških otokih.

2. Berlinska bitka (od aprila do maja 1945)

Končno uničenje Hitlerjeve utrdbe v Evropi se je začelo 16. aprila 1945 in se končalo 2. maja leta 1945, kar je znano kot berlinska bitka. Sovjetski vodja Josef Stalin je sprožil 6300 tankov, 8500 letal in 20 vojsk, da bi ujel Berlin in zdrobil nemški upor. Stalin se je mudi, da bi ujel Berlin pred Američani, ki so prečkali reko Ren na švicarsko-nemški meji. Da bi pospešili ujetje, je Stalin razdelil operacijo v Berlinu med maršala Georgija Zukhova na center in maršala Ivana Koneva na jugu. Ta dva najvišja sovjetska poveljnika sta bila konkurenčna in vsak si je želel, da bi bil zaslužen zaradi padca Berlina. 15. aprila so sovjetske sile izpustile več kot milijon lupin na nemške položaje zahodno od reke Oder. Če so Zukhove enote napredovale na mostu, so Nemci na utrjenih položajih na Seelowu nadgradili notranjost, saj so izvedeli za grozilni sovjetski napad, ki ga je dobil zajeti ruski vojak. Zukhov in njegove enote so potrebovali tri dni, da so napredovali mimo nemškega upora. Njegov načrt je skoraj izginil, ko so Nemci agresivno streljali s strojnicami. Številke Rdeče armade so prav tako umrle zaradi prijateljskega ognja, saj je sovjetska topništvo streljalo brez ustreznega vodenja. Mnogi sovjetski tanki so bili izgubljeni, ker so bili uporabljeni kot udarni ovni proti nemškim položajem. Umrlo je tudi več kot 30.000 vojakov Rdeče armade, medtem ko so Nemci izgubili 10.000.

Visoka stopnja sovjetskih žrtev je bila posledica hitenja Stalina, da bi prišel v Berlin. 22. aprila je bil Hitler skoraj priznal poraz, saj je bila pot v Berlin odprta, toda njegov namestnik Martin Bormann ga je pozval, da se bojuje. Upanje je bilo na 70.000 general Walther Wenck pove, 12. vojska, in se nahaja jugozahodno od mesta. Hitler jim je ukazal, naj se združijo z deveto vojsko generala Teodorja Busseja, ki se je umaknila iz reke Odre, in nasprotovala Rdeči armadi. Pokazalo se je, da so se sile Marshalla Koneva odrezale in obkrožile deveto vojsko v gozdu južno od Berlina, v bližini mesta Halbe. V tem gozdu je prišlo do pokola več kot 50.000 vojakov in civilistov, pri čemer je bila večina mrtvih nacistov. Danes se še vedno najdejo trupla tistih, ki so umrli v tem gozdu. Zukhov in vojaki Koneva sta agresivno napredovali v Berlin, kjer sta si obe strani želeli zaslužiti za njegovo ujetje. V procesu so včasih nenamerno streljali drug na drugega.

Sovjeti so uporabili cisterne v berlinskih uličnih bojih na podoben način, kot so jih Nemci katastrofalno storili že v Staljingradu. Nemški vojaki so ruske tanke streljali z bazookami v uničenih stavbah. Toda 90.000 nemških vojakov je imelo le malo možnosti proti več kot milijon vojakov Rdeče armade. Čeprav je bil prvi val Rdeče armade v Berlinu discipliniran, so bili drugi nasilni in posiljeni. Njihovo nezaželeno popuščanje je spodbudilo zaloge alkohola, ki so jih našli v Berlinu. Poročila kažejo, da je bilo v zadnjih šestih mesecih druge svetovne vojne v Berlinu posiljenih okoli 200 milijonov nemških žensk. Ko se je bitka za Berlin skoraj končala, je 30. aprila 1945 Hitler in Eva Braun svojo gospodarico naredila nekaj ur po samomoru po poroki v bunkerju, ki so ga skrivali. 2. maja 1945 je upadel stari nemški parlament. Berlin se je predal Marshallu Zukhovu, ki je osvojil berlinsko »čast«. V bitki pri Berlinu so Sovjeti umrli več kot 70.000 vojakov, večinoma zaradi Stalinove naglice, da bi Berlin odnesel na bojna polja. Zajetje Berlina s strani Stalinove Rdeče armade pred prihodom Američanov je bilo vir sovjetskega prestiža in je privedlo do nemškega nezaupanja zahodu.

1. Bitka na izboklini (december 1944 - januar 1945)

Boj je v gozdu Ardennes od 16. decembra 1944 do 25. januarja 1945, bitka na izboklini je zavrgla nemške sile proti tistim iz napredujočih zavezniških sil. Skoraj milijon vojakov nasprotnih strani je bilo vpletenih v to bitko, poroča Nacionalni muzej druge svetovne vojne. To je bila tudi ena najbolj krvava in največja bitka, s katero so se Američani borili, saj je bilo skoraj 80.000 vojakov ubitih, pohabljenih ali ujetih. Do takrat je bil Hitler ubežnik in se zdel poražen, druga svetovna vojna pa se je zdela končana. Vendar je nameraval obrniti dobičke zavezniških sil, ko so pristali v Franciji na dan D. Njegova vojska, ki jo je vodil Marshalls Gerd von Rundstedt in Walther Model, je začela protinapad na 75 km dolgem območju Ardenskega gozda, na megleno zimo 16. decembra. Imeli so okoli 250.000 nemških vojakov in skoraj 1.000 tankov. Ta odsek so držali obrabljeni, ranjeni in neizkušeni ameriški oddelki, ki so počivali. Po dnevu bojevanja so Nemci prebili ameriško fronto in obkolili pehotno divizijo. Nato so zasegli pomembna razpotja, mostove in se pomaknili proti reki Meuse. Tistega prvega dne so se zaveznice izgubile ogromne, saj so jih v nekaterih delih Nemci premagali deset na eno. Nemški vojaki so v ameriški uniformi preoblekli vojake zaveznic. Do božiča je nemška ofenziva napredovala 50 milj do ozemlja zaveznikov in prisilila 4000 Američanov, da so se predali v enem dnevu. To je bila največja predaja od bitke pri Bataanu. To je prisililo poveljnika zavezniških sil general Dwight David Eisenhower, da pošlje okrepitve.

Več kot pol milijona mladih vojakov je bilo poslanih v boj v gričevje in temne, gosto gozdove Belgije in Luksemburga. Vojaki so se v gostem snegu borili v nultih temperaturnih razmerah, kar je otežilo vidljivost od 10 do 20 metrov. Nekateri so dobili zmrzline in ranjenci so v nekaterih primerih zamrznili. Nemški napredek je ustavila tretja ameriška vojska general Georgea Pattona Jr na severu, ki je konec decembra napadla nemške bokove. Vreme se je prav tako izboljšalo in so se nadaljevali zavezniški bombni poleti. Na kritičnih cestnih križiščih Saint Vith in Bastogne so se ameriški tanki in padalci borili proti neprestanim napadom Nemcev. V nekaj dneh je Bastogne padel na Pattonovo tretjo vojsko na severu, 2. ameriška oklepna divizija pa je ustavila nemške tanke ob reki Meuse na božični dan. Nemci so si zadnja prizadevanja za zmago v bitki za izboklino zgodili 1. januarja 1945, ko so sestavili 1000 letal za operacijo Bodenplatte. Nemci so si prizadevali za napad na letališče Allied in uničiti svoja letala v Franciji in nizkih državah (Nizozemska in Belgija). Uspelo jim je uničiti več kot 100 letalskih zvez na tleh, toda Luftwaffe je imel nezamenljive izgube. 25. januarja 1945 so bili Nemci potisnjeni nazaj na izhodiščno točko, v kakšni predhodnici končnega uničenja Hitlerjeve vladavine 30. aprila 1945. Nemci so izgubili več kot 100.000 moških, ki so se izkazali za nenadomestljive v svojo obrambo.

Priporočena

Pakistanski rod ptičjih vrst
2019
Kaj je davek na dodano vrednost (DDV)?
2019
Verska demografija ZDA
2019