Puščava Tatacoa v Kolumbiji

Opis

Puščava Tatacoa, znana tudi kot Dolina žalosti, se razteza na površini 330 kvadratnih kilometrov v Kolumbiji, ki je drugo največje sušno območje v državi po polotoku Guajira. Regija se nahaja 38 kilometrov od mesta Neiva, glavnega mesta departmaja Huila. Puščava Tatacoa se ne ujema z običajno definicijo puščav, saj nima nobenih peščenih usedlin ali peščenih sipin, temveč je močno erodirana kamnita tla, ki so jo v terciarnem obdobju beležili suhi kanjoni. Dve različni regiji se pojavljata v puščavi Tatacoa, okrašena pokrajina Cuzco in sivo obarvana pokrajina Los Hoyos.

Zgodovinska vloga

Puščava Tatacoa je služila kot dom tisočev vrst rastlin in živali v prazgodovini in to dejstvo je razvidno iz odkritja velikega števila prazgodovinskih fosilov na tem mestu. Puščava naj bi bila gostiteljica najrazličnejših paleontoloških zapisov kontinenta iz miocenskega in pleistocenskega obdobja. Paleontologi iz različnih kolumbijskih in ameriških in japonskih inštitutov so bili na tem mestu privabljeni, da bi preučili fosilizirane ostanke in evolucijsko zgodovino izgubljenih vrst. Eden od najpomembnejših fosilnih primerkov je bil odkrit tukaj na območju La Tatacoa, ki je pripadal zgodnjim primatom sveta, kar je znanstvenikom omogočilo nadaljnji vpogled v mehanizme evolucijskega procesa. Poleg rastlinskega in živalskega življenja je tudi Tatacoa puščava dokaz kulturne evolucije ljudi. Tu so odkrili relikvije iz prazgodovinskih antropoloških najdišč iz pleistocena in zgodnjega holocena. To je pomagalo antropologom pri proučevanju razvoja indijskih in drugih avtohtonih kultur v Kolumbiji.

Sodobna pomembnost

Poleg paleontologov, arheologov in antropologov, Tatakea puščava pritegne tudi veliko število turistov, ki obiščejo to območje in raziskujejo svoje edinstvene terene, zgodovinske, geološke in paleontološke čudeže. Astronomski observatorij na lokaciji brez onesnaženja omogoča podrobna opazovanja astronomskih objektov s teleskopskimi očmi. Mnogi turisti se odpravijo v puščavo ali se odpravijo po njenem terenu, da se čudijo njenim geološkim čudesam. Umetni plavalni bazen, ustvarjen v puščavski pokrajini, je tudi pomemben turistični privlačnik na tem območju.

Habitat in biotska raznovrstnost

Puščavska regija Tatacoa je izpostavljena visokim temperaturam in nizki vlažnosti. Rastline in živali, ki živijo na tem območju, so tako dobro prilagojene, da preživijo v ekstremnih pogojih puščave. Rastlinske rastline imajo obsežen sistem korenin, ki se razprostirajo na dolge razdalje tako horizontalno kot vertikalno. Živalsko življenje tukaj vključuje plazilce, kot so želve, kače, aligatorji in kuščarji, več vrst nevretenčarjev, kot so pajki in škorpijoni, sesalci, kot so glodalci in divje mačke ter ptice roparice, kot so orli in druge ptice.

Okoljske grožnje in ozemeljski spori

Ker je puščava Tatacoa neprimerna za bivanje in dejansko ni obdelana, je puščavski habitat prihranjen zaradi človeških posegov. Zato v tej regiji ne obstajajo škodljivi učinki antropogenih dejavnosti, kot so visoka stopnja onesnaženosti zraka, desetkovanje prosto živečih vrst za človeške potrebe in poškodbe arheoloških in paleontoloških zakladov iz posegov človeških naselij. Prihodnjih potencialnih groženj zaradi naraščajočega turističnega bremena pa ni mogoče izključiti. Emisije iz turističnih vozil lahko vplivajo na to, da bi kakovost zraka v regiji in odpadki, ki jih ustvarijo turisti, lahko uničili nedotaknjeno naravo puščave Tatacoa.

Priporočena

Kaj je California State Fish?
2019
Največje puščave v Avstraliji
2019
Katere države mejijo na Gvinejo?
2019