Prairie Dog: Živali Severne Amerike

Fizični opis

Prerijski pes je dnevna glodalka, ki prebiva v prerijah in odprtih travnikih zahodne Severne Amerike. Obstaja pet vrst prerijskih psov, med katerimi je največ prebivalcev črni rep. Kot odrasli so visoki skoraj 30 centimetrov, njihova velikost pa je približno polovica velikosti zajca. Pogosto je njihova rjava barva in debelost njihova najpomembnejša značilnost. Običajno imajo široke, zaokrožene glave, dlake in nagubane noge. Toda njihovo ime je napačno ime, saj sploh niso sorodniki psov. Namesto tega so zemeljske veverice, z le manjšo površinsko podobnostjo malim, debelim pasjim mladičem.

Diet

Kot dnevna bitja, prerijski psi izhajajo iz svojih brlog čez dan in krmijo do mraka. So rastlinojede in njihova prehrana vključuje številne avtohtone rastline Velike nižine. Med njimi so naštete različne vrste trave, korenine, semena, zelišča (cvetoče rastline) in cvetovi. Znano je tudi, da včasih v hrano vključujejo tudi žuželke. Njihov vnos vode v celoti izvira iz vlage v hrani, ki jo zaužijejo, zato dostop do vodnih virov ni glavna skrb. So pa tudi vir hrane za mnoge mesojede živali, vključno z orli, kojoti, dihurji, jazbeci in kače.

Habitat in območje

Prairie psi so na voljo v večjem delu severozahodne Mehike, zahodne ZDA in jugozahodne Kanade, zlasti v tankih pasovih suhih ravnin, ki segajo od osrednjega Teksasa do Kanade. Njihova stanovanja so globoka, lijakasta, pod zemljo, ki je premera približno 3, 14 palca (8 centimetrov). Raje živijo na kratkih travnih prerijah in se izogibajo območjem, ki so močno grmovita ali imajo visoko travo. Prebivalstvo prerijskih psov je bilo nekoč obilno, številčno v več sto milijonih. Ker pa je bilo veliko zemljišč preoblikovanih zaradi interesov živinoreje in poljščin, so bile populacije praških psov pretežno razseljene. Posledično se je njihovo število v zadnjih petih desetletjih zmanjšalo za več kot 95%, tako da se je njihovo število zmanjšalo na približno 10 do 20 milijonov.

Vedenje

Ena od najbolj fascinantnih značilnosti prerijskega psa je nastanek kolonij. So družbene živali, ki živijo v velikih, zapletenih mrežah predorov, ki lahko sprejmejo na tisoče članov in obsegajo veliko milj v vseh smereh. Kolonije so precej vidne, saj ta bitja sistematično obrezujejo vse površinske trave, ki presegajo svojo višino. Prerijski pes je zelo družabna žival in znotraj kolonij živi v sosednjih, ozemeljskih družinskih skupinah, ki se imenujejo »coterije«. Pogosto imajo približno sedemdeset vhodov v brlog in običajno vsebujejo tri do štiri odrasle samice in enega samca za vzrejo. Poleg tega uporabljajo prefinjen sistem komunikacije, ki vključuje različne klice opozorilnih skorij, od katerih vsaka signalizira drugačno vrsto plenilcev.

Razmnoževanje

Prairie psi kopulirajo pod zemljo, in na splošno mate konec januarja. Imajo obdobje brejosti od 28 do 32 dni. V določenem letu bo ženski prarijski pes v povprečju rodil eno leglo s 3 do 4 mladiči. V vročini lahko ženski prarijski pes v petih urah pari z do petimi različnimi moškimi, pri čemer mladiči iz istega legla z različnimi očeti. Kmalu po tem, ko je pomiril estrusno žensko in tik pred spoprijemanjem z njo, moški prarijski psi izdelajo edinstven parni klic, ki velja za enega najboljših pokazateljev, da je ženska v vročini. Medtem ko lahko njihovi klicni klici zvenijo podobno kot njihovi klici proti predatorju, imajo prvotne naprave manj laja na minuto in so manj intenzivne.

Priporočena

Kaj je California State Fish?
2019
Največje puščave v Avstraliji
2019
Katere države mejijo na Gvinejo?
2019