Mountain Lion Facts: Živali Severne Amerike

Fizični opis

Gorski lev, imenovan tudi Cougar, Puma ali Panther, je velika, kopenska žival, večina pasem je avtohtona v Severni Ameriki. Po jaguarju je to druga najpogostejša mačka in ena najbolj mogočnih sesalcev, ki živijo v divjini, na zahodni polobli. Ima krožno glavo s pokončnimi ušesi. Njene sprednje četrti so mišičaste in močne, z močno čeljustjo, ki je v celoti opremljena, da se zatakne in zgrne plen, ki je večji od samega sebe, kot so antilope in jeleni. Njene noge so označene s petimi kremplji na njegovih prednjih tacah, ki jih je mogoče vse zložiti. Na njenih zadnjih nogah so na voljo štiri kremplje, saj so njihove precej bolj prednje noge dobro prilagojene, da ohranijo svoj oprijem na živalih, od katerih so nekatere veliko večje od samih gorskih levov.

Diet

Gorski levi, ki so obvezni mesojedci, zahtevajo veliko mesnih beljakovin, zlasti iz njihovega priljubljenega plena jelenjadi in sorodnih vrst. Čeprav uživajo v velikih kopitarjih, kot so jeleni, bodo tudi gorski levi požrli manjše živali, kot so rakuni, kojoti in porcupine. Živali, konji, gorski kozli, male žuželke in glodalci so tudi med številnimi drugimi živalmi, ki jih bo jedel tudi Cougar. To so doseženi lovci, ki so najučinkovitejši ponoči ali v mraku, in imajo navado, da se hranijo na velikih trupih več dni. Dokler jih ne dokončajo, bodo svoje umorje skrili daleč od drugih živali, vključno s tistimi, ki so njihove vrste. Prednost dajejo vratu, ko dajejo smrtne ugrize, in so prebrisani, ko gre za zalezovanje in sledenje naslednjim obrokom.

Habitat in območje

V preteklih stoletjih in desetletjih so bili gorski levi v divjini v vseh ZDA. Vendar pa so bili na prelomu 20. stoletja v veliki meri izvrženi iz skoraj vseh njihovih prvotnih območij, zlasti tistih v vzhodni in srednji zahod ZDA. V zadnjih letih pa je bilo v mnogih državah v teh regijah in v kanadskih provincah ugotovljeno, da so populacije ustrezno trajnostne za športni lov. Od takrat so poročali o prehodnih moških v zahodnih regijah Nebraska, Oklahoma in Dakotas, pa tudi v Minnesoti, Iowi, Missouriju in zgornjih polotokih v Illinoisu in Michiganu. Nadaljujemo se zahodno od Skalnega gorovja do specifičnih populacij, ki so vedno ostale precej večje. Mednarodna zveza za ohranjanje narave (IUCN) uvršča gorske leve kot vrsto "najmanj skrb". Kljub temu je treba velike mačke zaščititi na mnogih področjih. Medtem ko jih danes živi večina v zahodni Severni Ameriki, jih lahko najdemo v skoraj vsakem življenjskem okolju Novega sveta južno od reke Yukon, pri čemer se v Srednji in Južni Ameriki nahajajo manjše populacije.

Vedenje

Gorski levi so samotne živali, ki raje živijo same in jih zato ne vidijo vedno ljudje, ki se jim pogosto poskušajo izogniti. Da bi napredovali, potrebujejo veliko odprtega prostora stran od drugih živali, saj so skrivnostni in povsem umirjeni. Občasno so ugotovili, da napadajo ljudi, zlasti otroke ali odrasle, ki potujejo sami in ne v skupinah. Drugo značilno vedenje cougar-a je njegova zavrnitev uživanja ničesar, česar ni lovila. Čeprav običajno obrnejo nosove na mrhovino, so v nekaterih redkih primerih v Kaliforniji poročali, da kažejo oportunistično prehranjevalno vedenje, ki požira trupla, ki so jih namerno izpustili raziskovalni biologi. V večjem delu njihove diaspore imajo gorski levi malo, če sploh, naravnih plenilcev.

Razmnoževanje

Spolno zrelost v ženskih kugah dosežemo v eni in pol letih življenja, pri čemer se povprečno vsako leglo rodi vsaki dve leti ali celo skozi celotno življenjsko dobo ženske. Parjenje je kratko, čeprav se pogosteje pojavlja v primerjavi z drugimi živalmi primerljive velikosti. Monogamija ni skupna značilnost v gorskih levah, ženske pa redno spreminjajo partnerje skozi celotno reproduktivno življenje. Samice običajno gojijo mladiče, in lahko hitro postanejo nasilno obrambne za svoje mlade. Stres je pogosto vzrok za nizke stopnje razmnoževanja, tako v divjini kot v ujetništvu. Pogosti vzroki umrljivosti gorskih levov v naravi so stradanje, borbe z drugimi gorskimi levi, bolezni, kronični stres in lov na ljudi.

Priporočena

Koliko je star sončni sistem?
2019
Sandhill Crane Facts: Živali Severne Amerike
2019
Kaj je Kampong?
2019