Mehiški zaliv - glavna vodna telesa naše zemlje

Mehiški zaliv je oceanska kotlina, ki leži v Severni Ameriki in jo je prvi raziskoval Amerigo Vespucci leta 1497. Zaliv je dom različnim vrstam flore in favne in je velik gospodarski vir za raziskovalce nafte. Človekove dejavnosti v Mehiškem zalivu in okoli njega, kot so brodolomi, razlitja olj in kmetijske prakse, še naprej negativno vplivajo na ekosistem. Zaliv je priznan zaradi svoje raznolikosti in produktivnosti.

Opis

Mehiški zaliv pokriva območje 615.000 kvadratnih milj, ki meji na Mehiko, Kubo in ameriške zvezne države Mississippi, Louisiana, Texas, Alabama in Florida. Zaliv je nastal kot posledica gibanja tektonskih plošč pred 300 milijoni let. Mehiški zaliv je širok 930 milj in ovalne oblike, približno polovica pa je sestavljena iz plitvih kopenskih voda. Zaliv je povezan s Atlantskim oceanom prek Floride in Karibskim morjem prek kanala Yucatan. Ocenjuje se, da zaliv vsebuje več kot 660 kvadrilijonov litrov vode in različne edinstvene vodne biote.

Zgodovinska vloga

Mehiški zaliv so bili uporabljeni kot raziskovalna pot zgodnjih Evropejcev, da bi raziskali Amerike. Z odkritjem Kube in Mehike je Španija vodila vojaško invazijo skozi zaliv, da bi osvojila in naselila Hispaniolo, Kubo in Mehiko. Sčasoma je Mehiški zaliv postal odlična pot za trgovino, vključno s trgovino s sužnji. Zaradi svojih značilnosti so v zalivu poročali o številnih razbitinah ladij, kar je spodbudilo več naselitve Evropejcev v okoljih, ki obkrožajo zaliv, da bi zmanjšali število pošiljk iz Evrope. Francozi so ponovno raziskali zaliv in odkrili večino njegovih edinstvenih značilnosti.

Sodobna pomembnost

Velikost zaliva (ki je skoraj polovica celotne ZDA) je življenjski prostor vodnih vrst in ptic. Mehiški zaliv omogoča vodnim znanstvenikom tudi dobre razloge za raziskovanje morskega življenja, kar vodi do odkritja nekaterih endemičnih vrst in posledic onesnaževanja. Zaradi prisotnosti olja pod zemljo pod zalivom so bile narejene številne naftne in plinske vrtine za raziskovanje in rudarstvo. Zaliv je pomagal določiti naravno dediščino, kulturo in trgovino med Kubo in ZDA (čeprav redko) ter Kubo in Mehiko.

Habitat in biotska raznovrstnost

V zalivu obstajajo različne živalske in rastlinske vrste. Obstajajo kemosintetski in nekemosintetični organizmi, ki vključujejo različne velikosti, od mikroorganizmov do makroorganizmov. Vrste, najdene v Mehiškem zalivu, vključujejo kitove Bryde, ribe, kozice, morske bisere, rake, bentos in druge. Večina teh vrst je bila prizadeta zaradi razlitja nafte in onesnaževanja. Brydejev kit je bil nedavno razglašen za endemično vrsto.

Okoljske grožnje in ozemeljski spori

Mehiški zaliv vsebuje vrste alg, ki ubijajo ribe in druge morske sesalce ter povzročajo težave z dihanjem pri ljudeh in živalih. Kmetijske dejavnosti v zalivu so prav tako vodile do povečanja koncentracij dušika in fosforja v vodnem ekosistemu. Raziskovanje nafte in zapuščene naftne in plinske vrtine, ki niso bile ocenjene za kakršne koli vplive na okolje, da bi lahko še naprej uničevale morsko življenje. Eksplozija nafte Ixtoc iz leta 1979 je povzročila razlitje nafte, ki je trajalo skoraj eno leto. Leta 2010 je prišlo tudi do eksplozije, čigar posledice se še vedno pojavljajo. Manjša naftna razlitja so bila v letu 2016. Zaliv je bil v središču ozemeljskih sporov med tremi državami. Kuba in Mehika sta dosegli sporazum leta 1976, vendar to ni veliko pripomoglo k reševanju sporov med obema narodoma. Od začetka sedemdesetih let sta se Kuba in ZDA dogovorili o številnih mejnih sporih v Zalivu. Večina sporov je še vedno v postopku, čeprav ima mednarodno arbitražo.

Priporočena

Največje banke v Ukrajini
2019
Edinstvene vrste Afrike: Oribi
2019
Največja mesta v Siriji
2019