Kakšna je razlika med aligatorjem in krokodilom?

Pogosto se krokodili in aligatorji med seboj zamenjujejo. Kljub temu, da sta oba plazilca in imata nenavadno podobnost, obstaja nekaj pomembnih fizikalnih lastnosti, ki razlikujejo dva plazilca.

Oblika gobca

Eden od najlažjih načinov, da ugotovite razliko med krokodili in aligatorji, je pogled na obliko njihovega gobca. Krokodili imajo običajno daljšo gobico v obliki črke V, medtem ko imajo aligatorji širšo gobico v obliki črke U. Širok gobček aligatorja je zgrajen za moč, ki jim pomaga zdrobiti trdo oblepljen plen, kot so želve. Krokodilski gobci so manj močni, ker se večinoma prehranjujejo z ribami in sesalci.

Struktura zob in čeljusti

Zgornje in spodnje čeljusti krokodilov so skoraj enake po širini, tako da so njeni zobje izpostavljeni medsebojno zaprtim vzorcem tudi, ko so usta zaprta. Po drugi strani pa ima aligator širšo čeljust, tako da se pri zaprtih ustih zobje v spodnji čeljusti prilegajo v vtičnice, ne da bi bili izpostavljeni. Vendar pa so zobje na zgornji čeljusti izpostavljeni na spodnji črti čeljusti. Aligatorji imajo več zaokroženih zob, medtem ko imajo krokodili koničaste zobe.

Razlike v barvi

Odrasli aligatorji imajo običajno temno sivkasto črno barvo, medtem ko imajo odrasli krokodili običajno rjavo ali rjavo barvo. Barva njihove kože je običajno odvisna od okolja, v katerem živijo. Aligatorji, ki živijo v temnejših vodah, kot so močvirja, so temnejše barve, medtem ko imajo krokodili, ki živijo v svetlejših vodnih okoljih, svetlejšo kožo, ki je primerna za prikrivanje, zlasti ko čakajo na plen.

Solne žleze v krokodilih

Ena izmed najbolj zanimivih razlik med krokodili in aligatorji so solne žleze. Krokodili imajo običajno delujoče solne žleze na svojih jezikih, ki so skoraj vidni, medtem ko se bitja sončijo na kopnem z odprtimi usti. Krokodilske solne žleze so modificirane žleze slinavk, ki krokodilu omogočajo, da izloča ogromne količine soli v svoje okolje. Slednje je tisto, zaradi česar se krokodili bolj prilagajajo slani vodi kot aligatorji in kažejo, da bi krokodili lahko preživeli kot morsko življenje in tako se je njihova populacija razširila po vsem svetu.

Teža in življenjska doba

Polno gojeni krokodili so običajno daljši od aligatorjev. Polno gojeni aligatorji tehtajo med 800-1000 funtov in lahko preživijo od 30 do 50 let, medtem ko krokodili, ki so malo večji, tehtajo od 1.000 do 2.000 funtov in imajo življenjsko dobo od 70 do 100 let.

Naravno okolje

Ker aligatorji ne morejo prenašati soli na enak način kot krokodili, imajo raje sladke vodne habitate, medtem ko krokodili uspevajo v slanem okolju. V primerjavi s širjenjem krokodilov po vsem svetu so aligatorji iz ZDA in Kitajske. V ZDA so aligatorji razporejeni na jugovzhodu ZDA, medtem ko so na Kitajskem omejeni na dolino reke Jangce. Krokodili običajno prebivajo v mokriščih, jezerih in slanih regijah in raje imajo tropsko podnebje, ker so hladnokrvni in ne morejo sami proizvajati toplote.

Parjenje in reproduktivno vedenje

Glede na nedavno študijo se lahko 70% ženskih aligatorjev razmnožuje z istim moškim kolegom vsako sezono parjenja. Vendar pa to vedenje ni enako pri ženskih krokodilih, ker so študije o krokodilskem parjenju pokazale, da lahko mladi krokodili vsebujejo gene različnih moških.

Priporočena

Ali so Volkodlaki pravi?
2019
10 živali, ki so verjetno rastlinojedi
2019
Blue and John Crow Mountains - Zgodovinska zatočišče za sužnje na Jamajki
2019