Kaj je tako edinstveno glede krvnega padca na Antarktiki?

Opis

Spektakularni pogled je resnično tisti iz petoslojnega, krvavo rdečega slapa, ki se počasi spušča z ledenika Taylor na belo ledeno zahodno jezero Bonney na dolini Taylor v sušni dolini McMurdo v vzhodni Antarktiki. Znan pod imenom Blood Falls, je ta slap posledica železom bogatih, hiper-slanih voda, katerih tokovi izvirajo iz podglacijskega bazena, ki je prekrit z ledenimi ploščami nekaj kilometrov stran od krvnih slapov. Rdeča barva vode tega padca, ki jo povzroča železo, je presenetljiv kontrast z ostro belo okolico, ki ji daje ime ime.

Odkritje

Blood Falls so leta 1911 odkrili avstralski geograf, antropolog in globalni raziskovalec Griffith Taylor, ki je v tem času obiskal dolino Taylor na Antarktiki. Od takrat naprej so znanstveniki naredili več poskusov, da bi pojasnili naravo vodnih barv slapov. Prvotno se je barva pripisala prisotnosti rdečih alg, kasneje pa je bilo ugotovljeno, da so bile namesto tega posledica visokih koncentracij raztopljenih železovih oksidov. Znanstveniki so nato nadalje preučevali izvor slapa in odkrili, da je vir vode prišel iz subglacijskega jezera, ujetega pod četrtino milje ledu. Podglacijsko jezero je verjetno nastalo pred 5 milijoni let, ko je vzpon morske gladine poplavil vzhodno Antarktiko, zaradi česar je nastalo slano jezero. Ta jezera so bila kasneje potopljena pod ledene plošče, vendar vode v njih zaradi visoke ravni soli niso zamrznile.

Znanstveni pomen

Zdi se, da krvni slapi dajejo prave odgovore na pomembne znanstvene hipoteze, kot je hipoteza "Snowball Earth". Po njenem mnenju in delu znanstvenikov, ki verjamejo, je bila zemeljska površina nekoč popolnoma ali skoraj popolnoma zamrznjena pred 650 milijoni let, verjetno v času proterozojske eone, v tolikšni meri, da bi jo videli kot snežno kepejo. . Vendar pa je bila potrebna razlaga, kako so prvobitne življenjske oblike preživele takšne zamrznjene razmere. Subglacijalno jezero, ki hrani krvne slapove, bi lahko pomenilo pomemben razlog za ta odgovor. Povsem možno je, da je morska voda pod ledeno obremenjeno zemeljsko površino med masivnim zmrzovalnim dogodkom v proterozojski Eon, kot mikrobiota, ki živi v podglacijskem izvornem jezeru krvnih slapov, ostala nesmrznjena in tako podpirala mikrobno življenje pod ledu. Prisotnost mikrobnega življenja v krvnih slapovih bi lahko pomenila, da je življenje možno ne le v podobnih ekstremnih razmerah na Zemlji, ampak tudi v podobnih okoljih v drugih planetih in lunah sončnega sistema, kot je hladen planet Mars in velika luna Jupitra, znana kot Evropa.

Ali življenje obstaja v krvi Falls?

Pregled voda iz krvnih slapov je pokazal nekaj nepričakovanih rezultatov. Odkrili so redko zbirko avtotrofnih bakterij, ki lahko preživijo hladne, anaerobne in visoke slanosti podzemeljskih voda, ki jih najdemo tukaj. Najdenih je bilo vsaj 17 različnih vrst mikroorganizmov, ki lahko uporabljajo vsebnost sulfata v vodi kot katalizator za vdihavanje z železovimi ioni. Z neznano kemijsko reakcijo, ki je danes še ni znana, današnji znanstveniki lahko stranske produkte tega mikrobnega dihanja nekako reagirajo z železom, da obnovijo sulfate, ki jih mikrobi vedno znova uporabljajo.

Tekoče raziskave

Na Antarktiki obstaja precejšen obseg raziskav, ki razumejo kompleksne sisteme v igri, vključno s tistimi, ki so odgovorni za ohranjanje življenja v temnih, anaerobnih pogojih podzemeljskega izvornega jezera Blood Falls. Še vedno obstaja potreba po nadaljnjem razumevanju slabo razumljivih biokemičnih ciklov žvepla in železa pri delovanju v tem in drugih antarktičnih podglacijalnih jezerih. Decembra leta 2014 je skupina znanstvenikov in inženirjev uporabila sondo, imenovano IceMole, da se stopi v ledenik in zbere vzorce slanice, ki se hrani v krvnih slapovih. Obširno proučevanje teh in prihodnjih zbranih vzorcev bi lahko sprostilo odgovore na številne nerešene probleme znanstvenega sveta.

Priporočena

El Yunque Rainforest, Puerto Rico
2019
Plazilci, rojeni v Ekvadorju
2019
Narodne dvoživke na Tajskem
2019