Kaj je etanolno gorivo?

Etanolno gorivo je oblika etilnega alkohola, ki se večinoma uporablja za pogon vozil, kot biogorivo in kot dodatek za bencin. Etanol je sestavljen iz istega alkohola, ki ga najdemo v alkoholnih pijačah. Kemično je etanol sestavljen iz dveh ogljikovih atomov, šestih vodikovih atomov in enega kisikovega atoma. Fiat 147, avtomobil, ki je bil izdelan v Braziliji leta 1978, je bil prvi, ki se je poganjal z etanolnim gorivom. Priljubljenost etanolnega goriva in njegove prednosti pred drugimi gorivi, kot je bencin, se pripisuje njegovi proizvodni učinkovitosti in številnim prednostim, ki jih ponuja gorivo za etanol, ne samo ljudem, ampak tudi gospodarstvu in okolju.

Viri etanolnega goriva

Etanolno gorivo se lahko proizvaja iz več virov. Njeni glavni viri vključujejo nafto. Etanol, pridobljen iz nafte, ki se navadno imenuje sintetični etanol, je po kemijski strukturi podoben bioetanolu. Pravzaprav ga je mogoče ločiti od bio-etanola z radiokarbonskim datiranjem. Etanolno gorivo lahko dobimo tudi s katalitsko hidracijo etilena, ki je hitrejši in učinkovitejši z uporabo žveplove kisline. Obnovljivi viri, kot so rastline, so tudi dobri viri etanolnega goriva. Rastline veljajo za obnovljive, ker pridobivajo energijo za fotosintezo od sonca. Nekatere skupne rastline, ki se lahko uporabijo za proizvodnjo etanolnega goriva, so koruza, pšenica, ječmen, sirek, sončnice, kasava, sladkorna trsa, sladkorna pesa in stisnjena trava. Koruzni jedrci se uporabljajo v proizvodnji, pri čemer se v proizvodnem procesu uporablja samo škrobni del.

Proizvodni proces in najboljši proizvajalci

Brazilija in Združene države so vodilni svetovni proizvajalci etanola. Etanol v Združenih državah predstavlja do 62% svetovne proizvodnje, medtem ko brazilski etanol predstavlja 25%. Dejansko je leta 1976 brazilska vlada vključila politiko, ki je obvezala, da morajo vsi avtomobili uporabljati gorivo, ki je mešanica etanola in bencina. Preostanek proizvodnje in izkoriščanja etanolnega goriva so večinoma v drugih evropskih državah, čeprav v manjših količinah.

Obstaja več načinov proizvodnje etanola. Najpogostejša metoda pri proizvodnji je fermentacija. Etanol se pridobiva z mikrobno fermentacijo, procesom, pri katerem se škrob in celuloza iz rastlin s fermentacijo pretvorijo v sladkorje. Celuloza se razgradi v kvas pred postopkom destilacije in nato dehidracije, kar vodi do tvorbe končnega produkta.

Vpliv na okolje

Znano je, da ima proizvodnja etanola nekaj škodljivih učinkov na okolje. Prvič, zemljišča, pridobljena za kmetijstvo za podporo proizvodnje etanola, se večinoma pridobijo s krčenjem gozdov. Čiščenje gozdnih pokrovov ima številne učinke na ozonski plašč in ljudi. Zgorevanje etanola sprosti ogljikove pline v okolje. Povečane ravni teh toplogrednih plinov so lahko usodne za življenje in okolje. V nekaterih primerih so ljudje, ki so izpostavljeni ogljikovim plinom, doživeli okvare organov ali so se zadušili do smrti. Znano je, da etanol korodira rezervoarje za skladiščenje, motorje in cevovode.

Proizvodnja etanolnega goriva po državah

RazvrstitevDržavaProizvodnja etanola za gorivo, milijoni tekočih galonov v ZDA na leto
1Združene države15, 330
2Brazilija7, 295
3Evropska unija1.377
4Kitajska845
5Kanada436
6Tajska322
7Argentina264
8Indija225
9Ostali svet490

Priporočena

Kakšna je valuta Češke republike?
2019
Največji mestni trgi v ZDA
2019
Kaj je prestolnica Kitajske?
2019