Dejstva Meerkat: Afriške živali

Fizični opis

Sirekati, znani tudi kot "surikati", so precej komična, podobna bitja, ki so, čeprav so videti kot nekakšen križanec med prerijskim psom in majhno mačko, pravzaprav del mongoške družine. Ti manjši sesalci običajno tehtajo približno dva kilograma in so visoki približno 12 centimetrov, z repi pa dolgo od sedem do pol in dolgih devet in pol. Ta bitja so znana po tem, da stojijo na zadnjih nogah, medtem ko opazujejo svojo okolico. Pri tem izkoriščajo svoje ostre budne oči in stalen, vedno buden pogled. Sirekati imajo značilne temne lise okrog oči, ki jim pomagajo prirezati ostro bleščanje afriškega sonca. Živali so opremljene tudi z dolgimi, nevlečnimi kremplji, ki jim omogočajo kopanje v prašno zemljo.

Diet

Kot vsejedi lahko merkati porabijo vse vrste rastlinskih in živalskih snovi za prehranske namene. Njihova značilna prehrana je sestavljena iz različnih vrst sadja, grmičevja, pajkov, žuželk, polžev, kuščarjev, ptic in glodalcev. Zanimivo je, da so zreli merkati imuni na ponavadi smrtonosni strup, ki ga najdemo v škorpijonih, zato imajo edinstveno zmožnost kosila na teh nevarnih pajkovcih, ne da bi utrpeli škodljive posledice. Sirekati so zvita bitja, ki s svojim fino nastavljenim vonjem poiščejo svoj plen. Tako kot večina njihovih dejavnosti, merkati lovijo kot skupine, pri čemer en član prevzame vlogo opazovalca, da bi zagotovil varnost preostalega dela skupine ali "mafije".

Habitat in območje

Čeprav so merkati priljubljeni prebivalci v številnih živalskih vrtovih po vsem svetu, so ti divji živali v naravi domorodci le na relativno majhnem delu našega planeta. Ta bitja izvirajo iz južnega dela afriške celine. Natančneje, najdemo jih v divjini puščave Kalahari v Bocvani, delih namibijske puščave v Namibiji, pa tudi v državah Južne Afrike in Angole. Ne obstajajo številne vrste, ki bi lahko preživele suhe razmere v teh puščavskih okoljih, delno pa zaradi njihovih spretnih veščin, so merkati zelo primerni za življenje v težkih sušnih razmerah, ki so značilne za tako zahtevne pokrajine.

Vedenje

Sirekati so družbene živali, ki živijo skupaj v podzemnih tunelih. Pogosto jih vidimo v njihovih značilnih položajih, ki omogočajo, da živali skrbijo za svoje družinske člane in druge člane skupine. Ta ukrep je potreben za preživetje teh tako imenovanih mobov, saj so merkati pogosto plen velikih ptic, ki imajo ogromno fizično moč, da jih premagajo, izločijo in jedo. Merkati živijo v skupinah od 20 do 50 članov, imenovanih tudi tolpe, in jih vodi prevladujoči par, znan kot "alfa par". V naravi te afriške živali živijo do približno osmih let. V ujetništvu pa se njihova življenjska doba lahko poveča na 13 let.

Razmnoževanje

Merkati v povprečju rodijo dva do štiri mladiče letno. Vendar je ženski meerkat sposoben imeti do osem dojenčkov naenkrat. Njihovo obdobje brejosti traja osem tednov, dejanski proces poroda pa poteka v njihovih sistemih po naročilu. Ob rojstvu meerkats ne morejo videti ali slišati in lahko pijejo mleko samo prve tri tedne življenja. Vzreja mladičev (znana tudi kot mladiči) je dejavnost sodelovanja, tako matere in očetje kot tudi bratje in sestre, ki sodelujejo pri oskrbi in poučevanju mladih novorojenčkov. Merkati dosežejo starost zrelosti pri starosti približno pol leta.

Priporočena

Koliko je star sončni sistem?
2019
Sandhill Crane Facts: Živali Severne Amerike
2019
Kaj je Kampong?
2019