Časovni potek ledenja

Ledena doba je trenutek, ko lahko globalne temperature dosežejo drastično mrzle ravni. Znižane temperature preprečujejo taljenje snega, kar ustvarja plast ledu pod vsemi akumulacijskim snegom. Ta pojav povzroča premikanje celotne ledene mase; z drugimi besedami, ustvarjen je ledenik. Ledeniki izkopljejo površino Zemlje, zapustijo doline in jezera. Ko se temperature dvignejo, se ledeniki stopijo in napolnijo te doline in jezera z vodo. Menijo, da te dobe prinaša sončno sevanje in premiki v tektoniki plošč. Ledeniško obdobje zaznamujejo ledeniška in medglacijska obdobja. Ledeniška obdobja se pojavijo, ko so temperature najnižje in ledeniki segajo daleč od polov. Interglacialna obdobja se zgodijo, ko so temperature blažje in se robovi ledenikov približajo polom.

Pet ledenih vek

Huronijan

Raziskovalci so identificirali pet ločenih ledenih dob. Najstarejši med njimi je huronsko poledenitev, ki se je zgodila pred 2, 4 do 2, 1 milijarde let! V tem času so bili edini živi organizmi na Zemlji enocelični. Temperature so bile tako nizke, da je bil ves svet prekrit z ledom in snegom. Teorije kažejo, da je to povzročilo obdobje 250 milijonov let vulkanskega mirovanja. To pomanjkanje vulkanske aktivnosti je zmanjšalo raven plinov ogljikovega dioksida, kar pomeni, da zemlja ni doživela učinka tople grede. Noben učinek tople grede ne pomeni znižanja temperature.

Kriogensko

Naslednja ledeniška doba, s katero se je soočala zemlja, je bilo kriogensko obdobje, ki je trajalo 200 milijonov let. Ta dogodek se je pojavil pred približno 850 do 635 milijoni let v obdobju neoprotrozoika. Zemlja ima zdaj bolj zapletene oblike življenja, kot so večcelični organizmi. Teorije o tem obdobju trdijo, da je obstoj teh bitij povzročil ledeno dobo. Zamisel je, da ko so ti organizmi umrli, so padli na dno morskega dna in odnesli ogljikov dioksid. Tudi pomanjkanje ogljikovega dioksida je zmanjšalo učinek tople grede.

Andski-Saharan

Po kriogenskem obdobju je zemlja doživela andsko-saharsko poledenitev. To se je zgodilo pred 450 do 420 milijoni let in prineslo s seboj prvo veliko izumrtje. Ledeniki so najprej nastali v današnji Afriki in vzhodni Braziliji in počasi zajemali današnjo Južno Ameriko. V tem obdobju so trilobiti, brahiopodi in glavonožci sestavljali živalsko življenje. Vsi so bili izgubljeni v tej ledeni dobi.

Karoo

Četrto glavno poledenitev je bilo obdobje Karoo. Ta dogodek se je zgodil pred 360 do 260 milijoni let in je sledil naslednjemu množičnemu izumrtju flore in favne. Obdobje Karoo je povzročilo izjemno povečanje življenja rastlin. Zemlja je bila prekrita z rastlinami, ki so zaužile ves ogljikov dioksid v ozračju in izpustile visoke ravni kisika. Kisik je bil tako visok, da ni prišlo do učinka tople grede, kar je vodilo v še eno ledeno dobo.

Kvartarna

Presenetljivo je, da Zemlja trenutno doživlja ledeniško obdobje. Ta se je začela pred približno 2, 58 milijona let in še vedno poteka, tokrat s precej milejšimi temperaturami. Antarktika je prvič zamrznila pred približno 14 milijoni let zaradi ustvarjanja himalajskih gora. Višje kot so rasli, bolj so bili izpostavljeni vremenskim vplivom, zaradi česar so se znižale ravni ogljikovega dioksida. Tokrat so ledeniška in medglacijska obdobja nadzorovala orbita zemlje in nivoji sonca, ki so dosegli površino. Časovna obdobja so se menjala vsakih 41.000 let pred 1 milijonom let, ko so se ledeniška obdobja spremenila v cikel 100.000 let. Te ohlajene temperature so morda povzročile razvoj homo-sapiensov. Človeški možgani so postali večji in ko so se ledene kape približale polom, so ljudje začeli gojiti kmetijstvo, ki je vodilo do današnje sodobne civilizacije.

Kaj je prihodnost?

Nihče nima natančne predstave o tem, kakšna je prihodnost za temperature in ledeniške aktivnosti na Zemlji. Znanstveniki se strinjajo, da je Zemljina temperatura zagotovo postajala toplejša, z rekordnimi toplimi letnimi temperaturami. Taljenje ledenikov širi oceansko vodo, zaradi česar je veliko območij sveta izpostavljenih poplavam. Med učinki taljenja ledenikov so erozija obale in vdor slane vode.

Časovni potek ledenja

RazvrstitevIme ledene dobeObdobje (v megannus)Obdobje in obdobje
1Kvartar2, 58 - prisotenNeogen, kenozoik
2Karoo360-260Karbon in perm, paleozoik
3Andski-Saharan450 - 420Ordovicijski in silurski, paleozoik
4Kriogensko (ali sturtian-varangian)850 - 635Kriogenska, neoproterozojska
5Huronijan2400 - 2100Siderian in Rhyacian, Paleoproterozoic

Priporočena

El Yunque Rainforest, Puerto Rico
2019
Plazilci, rojeni v Ekvadorju
2019
Narodne dvoživke na Tajskem
2019